Você ficaria surpreso quando digo que as calorias vazias são o elemento mais destrutivo em nossa sociedade hoje?

Com certeza me surpreendeu quando esse pensamento passou pela minha cabeça. Eu amo chocolate, batatas fritas e sorvete tanto quanto qualquer cara (possivelmente até mais), então certamente não queria fazer essa descoberta. Mas quanto mais eu olhava para isso, mais fazia sentido.

Na verdade, as calorias vazias custam à sociedade mais do que qualquer outra coisa terrível em que você possa pensar – guerra, violência e terrorismo, fumo, álcool e outras drogas, mudança climática e outros danos ambientais – as calorias vazias vencem todos eles.

Neste artigo, vou decompor os números e estimar o verdadeiro custo social dos remedios para dor de ouvido de nossos tratamentos destruidores de saúde mais populares.

Obesidade

Vamos começar com o impacto mais visível e amplamente discutido das calorias vazias. Por si só, a obesidade foi quase o maior fardo social individual causado pelo homem em 2014 (veja a imagem abaixo). E dada a taxa de expansão, provavelmente ocupa o primeiro lugar hoje (cerca de US $ 2,5 trilhões). Os danos podem até ser substancialmente maiores. Por exemplo, este relatório estima o custo da obesidade em US $ 1,7 trilhão somente para os Estados Unidos – surpreendentes 9,3% da produção econômica total!

Embora a inatividade física tenha um papel importante, as calorias vazias devem assumir a maior parte da culpa pela epidemia global de obesidade. Níveis saudáveis ​​de exercícios aumentam nossa queima de calorias em cerca de 15%, o que é neutralizado por um aumento natural do apetite. Em contraste, os efeitos nocivos das calorias vazias na resposta natural de saciedade de nosso corpo podem facilmente nos fazer binge dobrar a ingestão calórica diária recomendada.

Na verdade, nem tenho certeza se é possível ficar obeso sem consumir calorias vazias. Se você conhece alguém que permanece obeso com uma dieta de alimentos integrais e sem calorias vazias, eu estaria muito interessado em aprender mais.

No geral, eu atribuiria 50–90% da culpa pela epidemia de obesidade às calorias vazias. Isso equivale a cerca de US $ 1,8 trilhão por ano.

remedios para dor de ouvido

Absenteísmo e Presenteísmo

Mas a obesidade nem mesmo é o efeito mais prejudicial das calorias vazias. Um custo ainda maior vem do grau em que essas guloseimas prejudiciais criam deficiências nutricionais. Eles fazem isso consumindo uma fração tão grande de nossa necessidade calórica diária (alimentos ultraprocessados ​​constituem quase 60% da dieta americana média) que simplesmente não há espaço suficiente para os alimentos ricos em nutrientes que nosso corpo precisa para permanecer saudável.

O efeito mais direto de nossa sociedade superalimentada e subnutrida são os altos níveis de absenteísmo (incapacidade de trabalhar devido a doença) e presenteísmo (tentar trabalhar enquanto está doente). Uma média de cerca de 12 dias de doença por ano subtrai cerca de 5% da produção produtiva global, com o presenteísmo sendo responsável por muito mais. Esses custos são particularmente graves na Ásia, onde o funcionário médio em Hong Kong está perdendo incríveis 77 dias de trabalho.

É difícil acreditar em tais números. Se estimarmos a perda média de produtividade global em 40 dias de trabalho por indivíduo, isso soma 18% da produção econômica total ou US $ 16 trilhões de valor perdido por ano – maior do que toda a economia da China!

Quanto desse número louco seria eliminado se as calorias vazias desaparecessem da sociedade? Isso é difícil de dizer. Outros fatores, como estresse, doença mental e outras opções de estilo de vida pouco saudáveis, como fumo e abuso de álcool, também desempenham papéis importantes. No entanto, minha experiência mostra que uma nutrição excelente tem o poder de eliminar doenças comuns, mesmo quando outros fatores como estresse e sono estão longe do ideal. Outros que conheço que fizeram mudanças semelhantes em seus estilos de vida confirmaram essa ideia.

Infelizmente, a dieta não saudável é o maior problema de saúde comportamental no local de trabalho hoje, com dois terços das pessoas relatando não atender aos padrões de alimentação saudável geralmente aceitos (o que é um nível bastante baixo em primeiro lugar).

Para isolar melhor os efeitos da má nutrição, precisamos subtrair outros fatores desse enorme custo total. A parcela das perdas de produtividade na carga total de obesidade mencionada no relatório de obesidade discutido anteriormente é de cerca de 70%. Se subtrairmos 70% dos custos relacionados à obesidade, fumo e álcool daquele relatório e os custos da doença mental discutidos a seguir, ficamos com US $ 9,5 trilhões em danos.

Muito disso é causado por doenças comuns que podem ser evitadas eliminando calorias vazias e comendo uma dieta de alimentos integrais, fornecendo ao corpo todos os nutrientes necessários. Assim, eu atribuiria de 20 a 60% desse enorme fardo social às calorias vazias.

Doença mental

Eu já havia feito a declaração de que a sociedade ocidental conseguiu transformar alimentos em armas para tortura psicológica. Isso não é uma hipérbole. Uma sociedade que idolatra formas corporais excessivamente magras enquanto se cerca de substâncias ultra-viciantes criadas com o propósito de encorajar o comer em excesso garante problemas psicológicos generalizados. As mulheres são particularmente afetadas por esse problema, principalmente devido às enormes pressões sociais para atingir os padrões de beleza impossíveis retratados na mídia.

A doença mental pode custar ao mundo ainda mais do que a obesidade. Este relatório coloca o custo em impressionantes 3,8% do PIB (cerca de US $ 3,3 trilhões), cerca de metade disso devido à depressão. Não se sabe quanto disso pode estar relacionado à má imagem corporal e à saúde geral gerada por calorias vazias, mas você provavelmente pode imaginar que seria uma fração substancial. Eu colocaria algo entre 10 e 40%.

remedios para dor de ouvido

Perspectivas de crescimento

De todos esses números assustadores, o que mais me assusta é a rapidez com que esses enormes custos sociais estão crescendo. À medida que centenas de milhões de cidadãos do mundo em desenvolvimento ingressam na classe média, as calorias vazias estão entre os primeiros pequenos luxos que se tornam prontamente disponíveis. O vício se instala rapidamente, levando o mundo em desenvolvimento a seguir o mundo desenvolvido, tornando-se seriamente superalimentado e subnutrido.

Devemos parar com essa loucura. Facilmente, a melhor maneira seria taxar alimentos ultraprocessados ​​para refletir corretamente esses enormes custos sociais, mas ainda estamos muito longe de conseguir isso. Portanto, por enquanto, nossa única opção é assumir total responsabilidade pessoal por nós mesmos e por nossas sociedades. Para fazer isso, precisamos ter uma compreensão adequada do que esses custos realmente são.

O verdadeiro custo das calorias vazias

Somando essas estimativas, a carga global de calorias vazias está entre 3,5 e 9,3 trilhões de dólares. De acordo com este estudo, a dieta americana média consiste em quase 60% de alimentos ultraprocessados ​​e apenas 30% de alimentos integrais. Na Europa, os números são cerca da metade desse valor, com o Reino Unido quase atingindo o lamentável nível dos EUA. Mas a melhor visão geral vem deste estudo abrangente, ilustrado abaixo.

Menos da metade dos alimentos na figura são qualificados como calorias vazias verdadeiramente viciantes (contribuindo para a obesidade e a doença mental), mas todos esses alimentos têm baixo valor nutricional (contribuindo para o absenteísmo e presenteísmo). Portanto, levaremos em consideração dois terços desses alimentos ultraprocessados ​​no cálculo.

Isso significa cerca de 85 kg de calorias vazias por pessoa no Ocidente altamente desenvolvido, 25 kg no Oriente moderadamente desenvolvido e na América Latina e 10 kg no resto do mundo. Isso leva a uma média de cerca de 22 kg por pessoa. Com 5 kcal por grama, isso equivale a cerca de 300 kcal por pessoa por dia. Dados do mesmo estudo mostram que as bebidas ultraprocessadas contribuem com mais 40 kcal, elevando o total para 340 kcal por pessoa por dia.

Portanto, se considerarmos a carga econômica média de $ 6,4 trilhões, isso equivale a $ 2,3 por pessoa por dia ou cerca de $ 7 por 1000 kcal. Com isso em mente, deixe-me apresentar o verdadeiro custo de alguns de seus lanches favoritos:

Por favor, contribua para reduzir este enorme fardo pagando sempre o verdadeiro custo das calorias vazias. Uma ótima maneira de fazer isso é usar seu contrato de doações de caridade para doar US $ 7 para cada 1000 kcal de alimentos não saudáveis ​​que você comprar. Isso permite que você adote naturalmente uma dieta mais saudável e, ao mesmo tempo, apóie algumas grandes causas.

Assim como compensar sua pegada de carbono, pagar o verdadeiro custo social das calorias vazias é a coisa certa a fazer. Mas, ao contrário das compensações de carbono, pagar um preço justo pelas calorias vazias traz benefícios diretos para você e seus entes queridos. Por favor, tente – é um cenário de verdadeiro ganha-ganha!